Histoire

 

Château ancestral de la famille de Grailly, le Château de Grilly est situé dans le département français de l'Ain, sur la commune de Grilly, à 13 km de Genève et de Nyon. Ce château, inscrit à l'inventaire supplémentaire des monuments historiques de France par arrêté du 18 février 1987, est depuis 1992 propriété de l’Ambassadeur Sergio Piazzi, qui a entrepris sa restauration l'année suivante.

 

Situé au nord du village du même nom sur la D.15 en direction de Divonne les Bains, au croisement de la Route de Divonne avec le Chemin J. Belay (cadastre B 91 et 92), le Château de Grilly a été construit sur un emplacement d'un fort d'époque romaine (45 av. J.-C.) situé au centre d'une centurie de la colonie Julia Equestris, à seulement 13 km de son centre urbain Noviodunum (Nyon) et 70 km du Castrum d'Eburodunum (Yverdon). Cette colonie avait été remise aux vétérans d'une des légions de cavalerie – la plus connue - de Jules César, la Legio X Equestris, d'où son nom.

Sur un replat de Mont Mussy, au pied du flanc méridional du Mont Jura, le Château de Grilly avait gardé le rôle stratégique du castellum romain originel: contrôler l'embranchement de trois anciens itinéraires, la route par Genava (Genève), Vienna (Vienne) et Lugdunum (Lyon), ainsi que la route traversant Coppet et allant jusqu'à Octodurus (Martigny) et Augusta Raurica (Bâle) par un pont sur la Versoix, en contournant les marais de Prodon. Un fossé naturel le protégeait à sud-ouest.

 

A l'époque romaine, un fort rectangulaire semblerait être l’élément principal d’un castrum similaire dans sa structure, fonction et dimensions à celui bâti par les légionnaires romains à proximité de la Lemme à Fort du Plasne (Jura), à deux jours de marche de Grilly. Les objets d’usage courant (tels que des pièces de monnaie, sceaux, feuilles de defixiones, bagues, peignes, assiettes, figurines, idoles, boucles, tuiles, couteaux, projectiles de plomb, flèches et pointes de lances) d’époque romaine, byzantine, mérovingienne, carolingienne et médiévale, préservés au Château de Grilly, témoignent de l’utilisation ininterrompue du site depuis la fondation de la Colonia Julia Equestris à nos jours.

 

Au Moyen Age, l’ancien fort romain, déjà utilisé comme burgus, est devenu le centre de la Curtis rurale de Grailly et comprenait plusieurs bâtiments de pierre et de bois, et servant d'habitation e de lieux de stockage. La Basse-Cour, l'actuel Bourg de Grilly, est le village à lui associé. En époque carolingienne, le burgus tard-romain servait d’aula et camara (la résidence seigneuriale du Bourg de Grailly) avec sa chapelle dans la cour.

 

C'est du XIe siècle que datent les premiers textes qui permettent de connaître l'histoire moderne de Grilly. A l'époque féodale, le seigneur de Grailly était vassal du sire de Gex, dépendant des empereurs d'Allemagne jusqu'en 1501, de Charles de Savoie de 1501 à 1536, sous la domination des bernois de 1536 à 1564, des Ducs de Savoie de 1564 à 1589, de Genève de 1590 à 1601, et à partir de 1601 de la France.

 

Le château est le berceau de la famille de Grailly, l'une des plus anciennes du Pays de Gex. Gérard de Grailly (1070-1120) est le premier seigneur de cette lignée dont le nom nous soit connu, à l’époque de Gérold, le compte de Genevois. C'est de la dynastie de Gérard de Grailly que descendront Jeanne d'Albret, reine de Navarre et son fils Henry IV de Bourbon, roi de France. Richard de Grailly (1066) est un compagnon de Guillaume de Normandie - Le Conquérant. 

 

Au Xe siècle, le château, centre d'un petit fief, avec sa "Curtis" attenant, est un castellum à plan rectangulaire, un‘adaptation du burgus tard-romain, flanquée par des donjons rectangulaires. Il avait vraisemblablement gardé une palissade de bois et un fossé alimenté par le ruisseau de la Grande Gouille, éléments clés de l’incastellamento “enchâtellement" médiévale typique de fortifications des zones rurales.

 

L’existence millénaire de ce château ‘ancestral’ est évoquée par Jean de Grailly en 1269 lors d'une dispute avec Simon de Joinville, sire de Gex, conséquent à l’édification d'une maison forte avec tours rondes à l'entrée méridionale du village de Grilly, sur le chemin de Sauverny et Gex. A partir de 1455, le Château de Grilly devient le point de départ d'un nouveau fief par Aymon de Grailly: le fief de la tour de Grilly, que prend son nom de la petite tour de guet au centre de l'ancien Bourg. En 1477, à la suite de la signature d'un traité de combourgeoisie entre la cité de Genève avec Berne et Fribourg, Claude de Grailly entreprit de transformer, renforcer et agrandir le château de ses ancêtres.

 

Les troupes bernoises incendient le château en 1536 et abaissent ses tours. Sa restauration sera entreprise en 1550 par Pierre de Grailly. La mémé année, la taille bernoise estime la valeur du Château de Grilly, avec sa maison haute et basse, appartenances, bétail, vigne et terres agricoles, à 2700 florins, alors que la maison forte flanquée de tours rondes à l’entrée du village sur le chemin de Gex, une construction isolée, a une valeur très inférieur.

 

La taille bernoise de 1550 donne la liste détaillée de l’ensemble des richesses du Château de Grilly et le fief lui attenant de la tour de Grilly, telle que rédigée par Pierre de Greillier :

 

·       Sa maison haulte et basse, grange, collombier avec les curtilz, chemevier  et appertenances , 400 ff;

·       15 poses tant vigne que utin à raison la pose l’une aydant à l’autre de XXX ff          monte, 450 ff;

·       Item 33 seytines de pré à raison la seytine de 15 ff, 495 ff ;

·       Item 40 poses de terre la pose à 15 ff l’une aydant à l’autre, 600 ff ;

·       8 poses de boys de chastagnier à raison la pose de 5 ff, 40 ff ;

·       Item en censes audit N de Greillier deues rière la baronie de Gex seullement 6 coupes de froment et 6 florins d’argent, 200 ff ;

·       En meubles de mesnaige de maison, 100 ff ;

·       En 4 pieces tant chevaulx que jumens la pièce à 15 ff l’ung aydant à l’autre pour ce, 60 ff ;

·       4 beufz, 40 ff ;

·       En une montaigne, 250 ff

·       7 vaches à leit à raison de 8 ff la pièce monte, 56 ff ;

·       En ung petit beufz, une moge, et deux veaulx le tout vallant 7 ff ;

·       Item 2 chèvres 2 ff

 

·       Somme 2700 ff

Le château reste dans la famille de Grailly jusqu'en 1592, puis passera successivement, par mariages et successions, aux familles de Gingins, de la Forest et de Grenaud.

 

En 1589 les Genevois occupent le château. Jean Charles de la Forest commença la transformation du château en résidence en 1721. La restauration fut poursuivie par Joseph de Grenaud, Baron de Grilly, entre 1779 et 1788, dates indiques respectivement sur la porte de l'escalier et à l’entrée de la grange. Les derniers travaux seront complétés en 1829 par le Baron Marc François Aynard de Grenaud, qui va fractionner et vendre le Château de Grilly et son fief de la tour l’année suivante. Avec le produit de la vente, le Baron de Grenaud quitte la France et achètera la maison forte de Mionnaz et ses terres, en Savoie. Cette maison forte est incroyablement similaire au château ancestral de la famille de Grailly.

Avec la vente du château en 1830, et le fractionnement de la propriété, une phase d’abandon de 160 ans va suivre - tout ça portera les habitants de la région à oublier l'importance historique du Château de Grilly et de son fief de la tour. L'histoire millénaire du fief des Grailly s'est achevée en 1830 avec le morcellement de la propriété par la famille de Grenaud.

 

 

Description et éléments d'analyse architecturale

 

Grilly est un château de plaine, sans défenses naturelles, et offre l'exemple type de château du Xe siècle, qui a connu des développements successifs jusqu'au XVIIIe siècle, en partie pour développer la résidence, et en partie pour renforcer la défense.

 

Adapté sur un castrum à plan rectangulaire, notamment le fort romain du 1er siècle av. J.-C., la structure du château reste toujours reconnaissable, malgré les modifications apportées aux façades au cours du XVIIIe siècle. Bien conservé, ce château a gardé un rare cachet d'authenticité. Les corps de trois tours quadrangulaires se dressent à l'angle nord-est, sur la façade septentrionale et sur la façade méridionale contenant l'escalier.

 

Le corps de la tour principale, dont les murs sont très épais et dont la face est tournée vers l'extérieur du château à nord-est, semble être un des éléments les plus anciens du château. Ce donjon est une tour carré en pierre qui a subsisté, sur ses fondations romaines, jusqu'à nos jours. Cet élément architectonique, avec la façade XIe, qu'aujourd'hui est incorporé dans le salon, prouvé par la chronologie des jonctions des murs des fondations au rez-de-chaussée, nous indiquent la partie la plus ancienne du château, l'aile nord, le castellum romain. Sa position géopolitique à la frontière avec la Savoie et la Suisse, ainsi que le lien de parenté qui unit la famille de Grailly et celle de Louis XIII, ont apparemment sauvé le Château de Grilly des destructions commandes par le Cardinal Richelieu.

 

En effet, les châteaux de la région se dotent de tours rondes seulement à partir du milieu du XIIIe siècle, sous l'impulsion de Pierre II de Savoie et sur modèle des châteaux anglais de la Guyenne, comme dans le cas d'une maison forte existant à l'entrée sud de Grilly, en direction de Gex, visible dans un dessin original de Jean-Jaques de Boissieu du XVIIIe. Cette dernière, que ne présente aucun intérêt architectural ou historique particulier, n'est pas classée ni inscrite aux Monuments Historiques (ISMH). Au départ, celle-ci était la maison forte contestée par le sire de Gex en 1269.

 

Par erreur ou négligence, M. De Larolbiere, dans son plan du cadastre napoléonien d'octobre 1845, la marquera comme château, tout en omettant d’'indiquer sur le plan la position et désignation du véritable "Château de Grilly", érigé sur le castellum romain et berceau de la famille de Grailly, et fractionné quinze ans plus tôt. Toutefois, cette erreur n'est pas présente sur le plan dressé par M le géomètre Viguier pour l’atlas cantonal en 1806.

 

Le Château de Grilly, aujourd'hui haut de deux étages sur rez-de-chaussée, se compose d'un corps de bâtiments rectangulaires flanqués de trois ailes. Un sas est l'unique galerie couverte entre le rez et la porte de l'escalier qui amène à l'étage. Des belles jacobines ornaient la toiture et un ancien balcon existait sur la façade sud et que donnait au Moyen-Age l'accès direct à l’étage (aula et camara) depuis l’extérieur au travers d’un escalier fermé en bois, encore visible sur un’ ancienne carte postale.

 

Au milieu de la façade méridionale se trouve la tour carrée de l'escalier. On peut encore voir quelques linteaux sculptés, une fenêtre à cendrier, des meurtrières et, dans l'angle nord, une cave voûtée en pierre. Ces meurtrières rappellent la fonction défensive de la construction initiale, transformée en une résidence confortable au XVIIIe siècle. Au sud s'ouvre un joli balcon en pierre. Son toit à double pente, sa charpente originale et sa façade sud en font une très belle demeure.

 

Ce château était jusqu'au début du XXe siècle pourvu d'une petite aile greffée sur le côté nord, encore visible sur l'ancien cadastre, là où se trouve la Mairie actuelle de Grilly, une ancienne grange du château.

 

L'aspect extérieur du Château de Grilly, dans l'état original, est incroyablement similaire à celui du Château de Tournay, que se trouve en Suisse à 10 km de Grilly. Grilly et Tournay ont partagé les mêmes événements historiques.

 

Le Château de Grilly, comme son castellum romain, s'ordonne à nord d'une cour intérieure à laquelle on accède par un portail qui s'ouvre à occident. La cour est bordée d'un côté par le château et de l'autre par des anciens bâtiments de ferme déjà restaurés en 1788 et 1829. A quelque dizaine de mètres, sur l'autre côté du jardin, se trouvent les vestiges de la chapelle, aujourd'hui agrandie et transformée en ferme habitation de la famille Sage. La porte XVIe d'accès à l'ex chapelle est encore reconnaissable avec une inscription « JHS AM » Jésus Christ et Ave Maria, identique à celle du baptistère de l'église de Gex, qui est daté de 1520.

 

A l'entrée de la propriété, un superbe portail retient l'attention. Les piliers fin XVIIIe sont constitués par de blocs de pierre soigneusement taillés et ajustés à la main, jusqu'à l'astragale des chapiteaux qui portent sur l'abaque des boules en pierre de taille. L'ensemble, malgré sa masse, donne une impression de légèreté. Les deux vantaux, en fer forgé, sont les copies des originaux. A l'intérieure de la première cour, se trouve une fontaine avec un bassin en pierre de taille. Sur la cour donnait aussi la cuisine avec ses deux puits, alimentés par une source, sur un desquelles était autrefois situé la fontaine avec une pompe en bois. Une borne milliaire romaine s’érige au centre de la deuxième cour. Celle-ci est, sans doute, une des vestiges la plus imposante de la collection d’objets antiques et du moyen-âge du Château de Grilly.

 

Le rez-de-chaussée comporte cinq vastes pièces avec l'ancien cellier, la cuisine et la petit tour carrée du XVe siècle sur la façade nord-ouest. Sept chambres, dont l’aula et la camara, occupent le premier étage de la demeure. Deux de celles-ci possèdent des beaux plafonds à caisson et les cheminées moulurées et classée, datant de 1740.

 

Le deuxième étage, ancienne salle d'armes, et les tours sont vides. Il est à noter que seulement deux petites pièces de l'angle nord-ouest du château sont voûtées en berceau, et qu'il existe une différence de 160 cm entre le niveau du plancher de l'étage de la partie romaine (plus bas) et le plancher de l'aile sud datant du XVe, qui a subi la majorité des transformations au cours du XVIIe siècle. 

 

A l'intérieur, les vestiges des mutations survenues au cours des siècles sont nombreux. On remarque le bel escalier en pierre du XVIIIe siècle et, à l'étage, une porte de molasse du XIe dont l'encadrement est décoré d'entrelacs. On voit au rez-de- chaussée une belle porte en tiers-point, deux colonnes en bois et un arc en pierre de taille du XIIIe, une cheminée XIVe de vastes proportions, ornées de colonnes en pierre de taille et, dans la grand tour, une autre cheminée plus ancienne du XIe, avec pierres carrées, a feu ouvert. L'escalier interne a volées droites, est en pierre de taille, comme la majorité de l'ensemble du bâtiment, dans la façade duquel sont toujours visible des pierres du Burgus romain. Les quelques fenêtres et portes de molasse sont les vestiges des modifications intervenues au Moyen Age sur la structure romaine.

 

Malgré les destructions endurées et les restaurations successives, l'édifice a conservé, avec sa simplicité première, d’importants éléments du château édifié par la famille de Grailly sur le fort romain de la colonie Julia Equestris : les corps des tours, la façade interne XIIe au rez-de-chaussée avec sa porte en molasse et son arc en pierre de taille, et à l'étage ses portes en molasse.

© 2017 PIAZZI